Como eventos cancelados e auto-quarentenas salvam vidas, em um gráfico

Como eventos cancelados e auto-quarentenas salvam vidas, em um gráfico

Michael Wang, 49 anos, trabalha em sua casa em Pequim, China, em 4 de março de 2020. Andrea Verdelli / Getty Images

É assim que todos nós ajudamos a retardar a propagação do coronavírus.

A principal incerteza no surto de coronavírus nos Estados Unidos agora é o tamanho e a rapidez com que ele se tornará. Nancy Messonnier, do Centro de Controle e Prevenção de Doenças, disse a repórteres em 9 de março: “muitas pessoas nos EUA em algum momento, neste ano ou no próximo, serão expostas a esse vírus”.

De acordo com o epidemiologista de doenças infecciosas Marc Lipsitch, de Harvard, é “plausível” que 20 a 60% dos adultos sejam infectados pela doença de Covid-19. Até o momento, 80% dos casos em todo o mundo foram moderados, mas se a taxa de mortalidade for de cerca de 1% (o que vários especialistas dizem que pode ser), é possível um cenário de dezenas ou centenas de milhares de mortes somente nos EUA.

No entanto, a velocidade com que o surto se desenvolve importa imensamente por suas conseqüências. O que os epidemiologistas mais temem é que o sistema de saúde fique sobrecarregado por uma súbita explosão de doenças que exige que mais pessoas sejam hospitalizadas do que podem suportar. Nesse cenário, mais pessoas morrerão porque não haverá leitos hospitalares ou ventiladores suficientes para mantê-los vivos.

Uma inundação desastrosa de hospitais provavelmente pode ser evitada com medidas de proteção que estamos vendo agora – fechar escolas, cancelar reuniões de massa, trabalhar em casa, colocar em quarentena, isolar-se e evitar multidões – para impedir que o vírus se espalhe rapidamente.

Os epidemiologistas chamam essa estratégia de impedir um aumento enorme nos casos de “achatar a curva” e fica assim:

“Mesmo que você não reduza o total de casos, diminuir a taxa de uma epidemia pode ser crítico”, escreveu Carl Bergstrom, biólogo da Universidade de Washington em um tópico do Twitter elogiando o gráfico, que foi criado pela primeira vez pelo CDC, adaptado pelo consultor Drew Harris e popularizado pela Economist. Desde então, o gráfico se tornou viral com a ajuda da hashtag #FlattenTheCurve.

Achatar a curva significa que todas as medidas de distanciamento social que agora estão sendo implementadas em lugares como Itália e Coréia do Sul e em menor escala em lugares como Seattle e Condado de Santa Clara, Califórnia, não são tão importantes para prevenir doenças, mas para desacelerar o processo. taxa em que as pessoas ficam doentes.

O CDC aconselha que pessoas com mais de 60 anos e pessoas com condições médicas crônicas – os dois grupos considerados mais vulneráveis à pneumonia grave por Covid-19 – para “evitar multidões o máximo possível”.

“Se mais de nós fizermos isso, retardaremos a propagação da doença”, disse Emily Von, especialista em doenças infecciosas e epidemiologista hospitalar da Universidade de Medicina de Chicago. “Isso significa que minha mãe e sua mãe terão uma cama de hospital, se precisarem.”

Portanto, mesmo se você é jovem e saudável, é seu trabalho seguir medidas de distanciamento social para evitar espalhá-lo para outras pessoas e manter a epidemia em câmera lenta. “Quanto mais jovens e saudáveis estiverem doentes ao mesmo tempo, mais idosos ficarão doentes e mais pressão haverá sobre o sistema de saúde”, explicou Landon.

Os hospitais cheios de pacientes do Covid-19 não se esforçam muito para cuidar desses pacientes – os médicos também podem ter que priorizá-los em detrimento de outros. “No momento, sempre há um médico disponível quando você precisa de um, mas esse pode não ser o caso se não tomarmos cuidado”, disse Landon.

Ficar em casa ajuda a impedir que o sistema de saúde dos EUA seja sobrecarregado (no Brasil também)

Nesse momento, com a disseminação do vírus nos Estados Unidos, a principal prioridade é garantir que o sistema de saúde evite ser inundado por pacientes muito doentes que precisam de ventiladores e terapia intensiva.

“Do ponto de vista dos EUA, você deseja impedir que qualquer lugar se torne o próximo Wuhan”, disse Tom Frieden, que liderou o CDC sob o presidente Barack Obama. “O que isso significa é que, mesmo que não consigamos impedir a transmissão generalizada, queremos impedir a transmissão explosiva e qualquer coisa que sobrecarregue o sistema de saúde”.

Lembre-se de que os hospitais e médicos dos Estados Unidos já estão lidando com seus casos habituais durante uma temporada de gripe bastante ruim. Agora eles precisam estar prontos para atender qualquer paciente do Covid-19 que aparecer.

Existem sérias preocupações com a capacidade do sistema dos EUA de lidar com um surto grave. O Covid-19 é uma doença respiratória e, em seus estágios mais graves, pode exigir que os pacientes com pneumonia sejam colocados em um ventilador. Mas pode não haver ventiladores suficientes para atender a essa necessidade se o surto se tornar muito disseminado.

O Johns Hopkins Center for Health Security informou em 2018 que, segundo estimativas do governo dos EUA, cerca de 65.000 pessoas nos Estados Unidos precisariam de ventilação em um surto semelhante às pandemias de gripe de 1957-1958 (que mataram 116.000 pessoas nos EUA) e 1968 (que matou 100.000 americanos).

O número máximo de ventiladores que poderiam ser colocados em campo nos Estados Unidos é de cerca de 160.000. Portanto, nesses cenários, teoricamente haveria capacidade suficiente para atender à necessidade.

Mas se o surto de coronavírus piorar, poderemos acabar rapidamente. Em uma situação mais semelhante à pandemia de gripe espanhola (675.000 mortos nos EUA), cerca de 742.500 pessoas nos Estados Unidos precisariam de ventilação, segundo estimativas do governo. Nós não temos muitos.

O sistema de saúde é muito mais do que ventiladores, é claro, e as preocupações com a capacidade também se aplicam ao restante. Como Jonathan Cohn, do HuffPost, relatou, os hospitais dos EUA têm cerca de 45.000 leitos em suas unidades de terapia intensiva. Em um surto moderado, pode ser necessário colocar cerca de 200.000 pacientes na UTI, mas, em um surto mais grave, pode ser de quase 3 milhões.

E embora todos os três milhões deles provavelmente não precisem de tratamento ao mesmo tempo, novamente precisamos prestar contas dos pacientes de UTI que os hospitais já tinham antes da chegada do coronavírus, como observou Cohn:

Por um lado, esses são números totais, enquanto durar a epidemia. Mesmo no cenário mais terrível, é improvável que 2,9 milhões de pessoas precisem de leitos de UTI ao mesmo tempo. Por outro lado, os leitos de UTI nos EUA já estão bastante cheios, graças à queda normal de pacientes com influenza e outros problemas médicos importantes.

Como resultado, os hospitais estão rotineiramente em sua capacidade, forçando backups de pacientes que “embarcam” em departamentos de emergência por horas ou até dias, esperando nas camas lá até que vagas para pacientes internados se tornem disponíveis. E isso é antes de qualquer influxo do COVID-19.

Cohn

Os hospitais já estão fazendo o que podem – racionando máscaras cirúrgicas, preparando-se para suportar instalações temporárias etc. – e tomarão medidas mais extremas se não conseguirem lidar com todas as pessoas com Covid-19 e seus pacientes mais rotineiros.

Mas uma coisa que as pessoas podem fazer para ajudar é ficar em casa se não se sentirem bem e, especialmente, se receberem um diagnóstico e um conselho formal do Covid-19 para se auto-isolar. Dessa forma, o sistema de saúde dos EUA pode se concentrar nos pacientes que realmente precisam dele durante esse surto.

A tradução é de um artigo da VOX, porém acredito que podemos seguir os mesmos conselhos no Brasil, que ainda trata a pandemia como brincadeira.

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